Digestion du lactose chez l’homme

Le lactose est un sucre commun dans le lait et d’autres produits laitiers. Comme il s’agit d’un hydrate de carbone, il peut servir de source primaire d’énergie pour le corps. Dans les intestins, le lactose est décomposé par l’enzyme lactase. Les personnes ont différents niveaux de cette enzyme. Si les niveaux d’enzymes sont faibles ou absents, le lactose est activé par des bactéries dans l’intestin, causant des ballonnements et des crampes d’estomac.

Le lactose passe de l’estomac dans l’intestin grêle où l’enzyme lactase, également connue sous le nom de beta-D-galactosidase, et la lactase-phlorizine hydrolase clive la molécule de sucre en deux. Il en résulte deux unités de sucre individuelles, une molécule de glucose et une molécule de galactose. Ces molécules de sucre à unité unique sont absorbées de l’intestin dans la circulation sanguine pour être absorbées par les cellules et utilisées pour l’énergie, selon «Lehninger Principles of Biochemistry» par les Drs. David L. Nelson et Michael M. Cox.

Le lactose se trouve dans le lait, y compris le lait humain. Les nourrissons sont capables de digérer le lactose car leurs corps produisent de la lactase. À mesure qu’une personne vieillit, la lactase n’est plus produite chez la plupart des gens, et ils perdent la capacité de digérer le lactose. Les scientifiques croient que cela est dû à la dépendance au lait chez les jeunes chez les mammifères et à la dépendance à l’égard d’aliments non alimentaires dans de nombreuses populations après la petite enfance. Rarement, quelqu’un est né sans l’enzyme lactase. Ces personnes sont incapables de digérer le lactose à partir de la naissance, ce qui s’appelle déficience congénitale en lactase.

La majorité des gens sont incapables de digérer le lactose après leur passage à la petite enfance. Comme indiqué dans un article de 2007 dans “Nature Genetics”, ceux qui peuvent digérer le lactose ont une différence génétique sur le chromosome 2 qui permet à l’enzyme lactase de continuer à s’exprimer. La plupart de ces personnes sont des descendants de personnes qui vivaient dans des régions du monde qui s’appuyaient davantage sur les produits laitiers pour la nutrition, comme l’Europe occidentale et l’Afrique de l’Est. Ceux qui sont issus de sociétés non pastorales ont tendance à avoir des taux plus élevés de cette incapacité.

Si une personne est incapable de digérer le lactose, on dit qu’ils ont une intolérance au lactose. Si une personne intolérante au lactose consomme du lactose, des bactéries naturelles dans les intestins agissent sur le lactose, entraînant des ballonnements, des gaz, des crampes, des nausées et de la diarrhée. L’intolérance au lactose peut être traitée en évitant le lactose ou l’ingestion de l’enzyme lactase avec des produits laitiers.

Processus de digestion

La digestion pendant toute la durée de vie

Prévalence de la digestion et des problèmes de lactose

Problèmes avec la digestion