Nitrates dans les aliments: risques

Les nitrates aident à préserver les aliments emballés, comme les hot-dogs et les viandes à lunch, et leur donner une nuance rose agréable. Ils sont également dans votre eau potable, en particulier l’eau, et de nombreux fruits et légumes. Cependant, trop de nitrates dans votre alimentation peuvent avoir des conséquences désastreuses. En fait, des niveaux élevés de nitrates sont considérés comme si dangereux que certaines nations, comme le Canada, ont restreint la quantité de nitrates pouvant être utilisée dans le traitement des aliments.

Risque de cancer

Lorsque les nitrates sont chauffés, ils se combinent parfois avec certains acides aminés pour créer des nitrosamines cancérogènes. Ces cancérogènes peuvent causer une variété de cancers chez les enfants et les adultes. Une étude, publiée dans le numéro de mars 1994 de «Causes et contrôle du cancer», montre une corrélation entre les tumeurs cérébrales chez l’enfant et la consommation de viandes cuites une ou deux fois par semaine. Les chercheurs ont également constaté que les femmes enceintes qui ont consommé des hot-dogs plus d’une fois par semaine, pendant leur grossesse, étaient plus susceptibles d’avoir des enfants atteints de tumeurs cérébrales.

Risques de grossesse

Les femmes enceintes devraient être particulièrement prudentes dans la consommation de nitrates. Une fiche d’information environnementale publiée par le Département des services environnementaux du New Hampshire prétend que les femmes enceintes ayant des niveaux élevés de nitrate peuvent avoir une chance accrue d’avoir un bébé présentant un défaut de tube neural. Les défauts du tube neural sont des anomalies congénitales qui affectent la moelle épinière ou le cerveau, comme la spina bifida. Ces défauts peuvent entraîner une mortinaissance ou une paralysie de votre bébé. L’Agence de protection de l’environnement rapporte que l’exposition accrue aux nitrates pendant la grossesse peut également causer des défauts cardiaques du fœtus, un syndrome de mort subite du nourrisson ou une fausse couche.

Methemoglobinémie

Les nitrates apparaissent dans le lait maternel des mères qui consomment de grandes quantités de nitrates, des eaux souterraines utilisées pour mélanger la formule et certains aliments pour bébés. La consommation de ces sources de nitrates met votre bébé à un risque accru de développer une méthémoglobinémie. Cette condition, parfois appelée «syndrome du bébé bleu», empêche le sang de transporter de l’oxygène dans tout le corps, ce qui fait que la peau devient bleue ou violette, selon le Département des services environnementaux du New Hampshire. Bien que les nourrissons de moins de 6 mois courent le plus grand risque, les adultes ayant certaines susceptibilités héréditaires peuvent également développer cette condition. La méthémoglobinémie est un état traitable, mais vous pouvez mourir de suffocation si vous n’êtes pas traité.

Minimiser l’exposition

Les nitrates apparaissent fréquemment dans le bacon, les hot-dogs, le saumon et d’autres viandes emballées. Il est souvent facile de choisir quelles viandes contiennent des nitrates, ces viandes étant de couleur rose. Les viandes sèches seront marron ou gris, selon les initiatives agricoles, alimentaires et rurales du Manitoba. Cependant, de nombreuses viandes typiquement de couleur rose, comme les hot-dogs, sont disponibles dans des variétés exemptes de nitrate. Si vous ne trouvez pas ces marques sur les étagères de votre épicerie, demandez au gestionnaire de porter une variété sans nitrate.