Symptômes tardifs du cancer de l’ovaire

Le cancer de l’ovaire, qui commence dans l’ovaire, n’est pas aussi commun que certaines autres formes de cancer chez les femmes ou les hommes. La plupart des cas de cancer de l’ovaire sont diagnostiqués à un stade avancé de la maladie, car il est difficile pour les femmes de reconnaître un groupe de symptômes typiques mais non spécifiques, comme cela pourrait indiquer un cancer de l’ovaire plutôt qu’un problème de type digestif. Souvent, lorsque le cancer de l’ovaire se trouve, la tumeur n’est plus limitée à l’ovaire et les symptômes sont graves.

Augmentation de la taille et du sentiment abdominaux gonflés

L’inflammation de l’abdomen est le symptôme le plus fréquent chez les femmes atteintes de cancer de l’ovaire. Le gonflement est causé par une accumulation de liquide, appelée ascite, qui est censé être lié à l’obstruction du drainage lymphatique par les cellules cancéreuses. Plus de 50 pour cent des femmes atteintes de cancer de l’ovaire en phase tardive ont des ascites, selon un article du numéro de mai 2007 de «Annals of Oncology». La quantité de liquide présent peut être suffisamment grande pour produire un gain de poids et une augmentation notable de la circonférence abdominale. Les cellules cancéreuses déversées par la tumeur flottent dans l’ascite, et le volume de liquide peut devenir si mal à l’aise qu’un médecin doit l’évacuer de l’abdomen dans une procédure appelée paracentèse. Typiquement, la paracentèse se répète au moins une fois au cours de la maladie.

Douleur pelvienne et abdominale

Les femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire tardif sont beaucoup plus susceptibles de signaler des douleurs dans la région pelvienne, l’abdomen ou les deux. La douleur peut avoir plusieurs causes. Les ascites peuvent causer des douleurs abdominales ou pelviennes. Une masse tumorale solide peut produire une bosse qui peut être ressentie dans l’abdomen. Selon un article du numéro d’août 2009 de «Gynecologic Oncology», environ 15 pour cent des femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire tardif sont capables de ressentir la tumeur dans l’abdomen et au moins 35 pour cent indiquent que l’abdomen se distingue et dure. Le cancer de l’ovaire tardif s’étend du bassin aux organes reproducteurs et au gros intestin. L’atteinte tumorale dans l’omentum, une couche de graisse protégeant divers organes dans la région pelvienne, est fréquente. L’infiltration de l’omentum et les structures environnantes telles que l’estomac est une source de douleurs abdominales importantes chez les femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire tardif.

Autres Symptômes

Les symptômes supplémentaires associés de manière significative aux stades précoces et tardifs du cancer de l’ovaire comprennent le manque d’appétit ou de nausées, la fatigue, la miction fréquente et la constipation. La difficulté à manger, comme le sentiment d’être plein avant un repas, est le plus important de ces symptômes, car il a été significativement associé à la présence de cancer de l’ovaire. Une étude cas-témoins publiée dans le numéro d’août 2009 de «Gynecologic Oncology» a rapporté une association entre les saignements vaginaux anormaux – non associés aux menstruations – et le cancer des ovaires. Cependant, l’American Cancer Society “Cancer Facts and Figures 2013” rapporte que les saignements vaginaux anormaux sont un symptôme rare chez les femmes atteintes de cancer de l’ovaire, bien qu’il soit typique d’autres types de cancer.

Symptômes qui devraient indiquer l’évaluation

En raison de la phase tardive où il est généralement diagnostiqué, le succès du traitement du cancer de l’ovaire a été historiquement inférieur à celui des autres cancers. Une analyse récente indique qu’une constellation de symptômes est ressentie par des femmes atteintes de cancer de l’ovaire tardif: ballonnements et douleurs pelviennes et abdominales, symptômes digestifs impliquant des difficultés à manger et urination fréquente. Selon un article publié dans le numéro de janvier 2007 de «Cancer», lorsque ces symptômes commencent dans l’année et se produisent plus de 12 jours par mois, il y a lieu de soupçonner le cancer de l’ovaire et de demander conseil à un médecin.